Was ist der Unterschied zwischen einer Fahne und einer Flagge?

Die Begriffe Fahne oder Flagge werden im täglichen Sprachgebrauch als Synonyme verwendet. Angesichts der vielen Verwendungszwecke dieser Produkte z.B. als günstige Piratenflagge im Kinderzimmer, als Gemeindefahne im Schrebergarten, als Kantonsfahne im eigenen Garten, als Schweizer Fahne auf einem Berggipfel oder als hochwertige Vereinsfahne drängt sich die Frage nach dem Unterschied unwillkürlich auf.

Entwicklungsgeschichtlich wird der Unterschied wie folgt beschriebenFahnen trägt man, Flaggen hisst man. 

In der Vexillologie (Flaggen- und Fahnenkunde) wird folgende Unterscheidung gemacht:

  • Die Fahne ist ein Einzelstück, welches fest an einer Stange befestigt ist. Das Fahnentuch wird oft mit kunstvollen Wappen und komplizierten Darstellungen verziert.
  • Die Flagge ist ein Massenprodukt, das an einer Leine befestigt wird. Sie ist eine Vereinfachung der Fahne und beschränkt sich auf die wichtigsten Farben, simple Zeichen und Symbole.

Diese Unterscheidung ist heute nicht mehr von Bedeutung. Dank moderner Produktionsverfahren können auch komplexe Darstellungen gedruckt werden und auch die Anbringung am Fahnenmast ist durch die Vielzahl an Möglichkeiten kein grundlegendes Unterscheidungsmerkmal mehr.

Grundsätzlich handelt es sich bei beiden Begriffen um zwei verschiedene Worte, die mit einem eigenen Ursprung denselben Gegenstand bezeichnen – nämlich ein Tuch.

  • Das Wort Fahne kommt vom mittelhochdeutschen Wort «vane» und dem althochdeutschen Wort «fano» und bedeutet Tuch.
  • Das Wort Flagge leitet sich vom englischen Wort «flag» (schlaff hängend) ab, dessen Ursprung im altnordischen Wort «flagra» (flattern) zu finden ist. 

Im Gegensatz zu vielen Ländern Europa’s, wo vor allem das Wort «Flagge» verwendet wird, spricht man in der Schweiz fast ausschliesslich von «Fahnen».

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